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"Optimizando y reduciendo costos en las operaciones mineras"
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SHORT COURSES

CAMIPER promueve nuevas técnicas para la optimización de plantas de procesamiento de minerales de cobre y polimetálicos

El próximo mes de noviembre la Cámara Minera del Perú organizará el “Congreso Minero Internacional GeoMet 2016” como medida para contribuir en la reducción de los efectos causados por el periodo de crisis que el sector extractivo viene atravesando desde hace más de un año. Uno de los factores que más han ejercido influencia es la caída de los metales en el mercado internacional, lo que ha reducido el nivel de beneficios para las compañías mineras.

Como parte del programa de este importante evento, se tiene planificado el dictado de los “Short Courses”, una serie de exposiciones especializadas dirigidas a los diversos aspectos que intervienen en el proceso de minado. Una de estas ponencias estará centrada en la “Optimización de Plantas de Procesamiento de Minerales de Cobre y Polimetálicos”, que estará a cargo del Ph.D. Jose Luis Salazar Navarrete, Director de Proyectos en Metalurgia de la Cámara Minera del Perú, quien manifestó al respecto de este tema: "Una de las formas para optimizar el rendimiento de las plantas de procesamiento de minerales de cobre y polimetálicos es mediante la elección de los métodos más adecuados para la recuperación de dichos materiales. Uno de los más efectivos y sencillos es la electroobtención, que permite recuperar metales de cobre con alto grado de pureza, de la forma más económica y minimizando el impacto ambiental".

La electroobtención permite recuperar cobre con un alto grado de pureza, además este procedimiento resulta menos contaminante. (Fuente: serminero.cl / Chile)

Entre las principales ventajas de que otorga la electroobtención están que el metal rojo producido con esta técnica presenta un alto grado de pureza (99%). El proceso es menos contaminante porque existen tres flujos que se mueven en circuito cerrado, lo cual implica una menor interacción con el medio ambiente y la ausencia de gases. El último beneficio a mencionar, es que los costos de producción resultan más baratos, en comparación con otras técnicas.

Entre las principales ventajas de que otorga la electroobtención están que el metal rojo producido con esta técnica presenta un alto grado de pureza (99%). El proceso es menos contaminante porque existen tres flujos que se mueven en circuito cerrado, lo cual implica una menor interacción con el medio ambiente y la ausencia de gases. El último beneficio a mencionar, es que los costos de producción resultan más baratos, en comparación con otras técnicas.

El avance tecnológico es importante en este aspecto para mejorar los resultados en los diversos procedimientos que se emplean. En el caso de la electroobtención o electrodepositación, se está recurriendo a la utilización de tecnología robótica para el manejo de los electrodos. Otra tecnología recientemente empleada es la utilización de cátodos circulares o cilíndricos en lugar de los convencionales de forma plana. Este cambio supone mejoras en el control y la velocidad de difusión, que viene a ser la rapidez de transporte de los átomos dentro de la solución líquida. Esta técnica permite aprovechar concentraciones de cobre de hasta cinco gramos por litro, a diferencia del procedimiento de electroobtención tradicional, que demanda soluciones de 35 a 45 gramos por litro para generar cátodos.

Otro de los procesos que se llevan a cabo en estas plantas es la lixiviación, donde los avances para incrementar la eficiencia, consisten en tecnologías para la instrumentalización y monitoreo de la calidad del riego en pilas. "Esto incluye sistemas para el control de homogeneidad de riego en las pilas vía instrumentación, mecanismos dedicados al monitoreo de la temperatura y dispositivos inalámbricos", detalla Francisco Arraigada, especialista metalúrgico de la empresa Arcadis.

En lo relacionado a la extracción por solventes, las innovaciones en los últimos años han sido la elaboración de circuitos con mejor desempeño, estudios para evitar la degradación y pérdida de material orgánico y la utilización de arcillas activadas. Estas últimas proporcionan ventajas probadas como recomponer el compuesto orgánico para su reutilización.

Una alternativa que resulta viable para mejorar la obtención de productos minerales como el cobre y otros polimetálicos es la aplicación de los modelos de simulación. En principio la aplicación de estos métodos puede ser útil en todas las etapas del desarrollo de un proyecto minero. Una de las principales aplicaciones de estas herramientas es la optimización, es decir, proveer datos necesarios a un mínimo costo y sin riesgo. Al hacer uso de estos modelos los profesionales buscan entre otras cosas: controlar los procesos de producción, el diseño de nuevos tratamientos y la optimización de los mismos.

La aplicación de nuevas técnicas persiguen optimizar la recuperación de los minerales de cobre y polimetálicos. (Fuente: rtvciplima.com).

En Perú la optimización de la obtención del cobre ha sido uno de los objetivos constantes de la empresa Antamina y por ello ha realizado estudios en las etapas de molienda y flotación, para mejorar la recuperación de ese mineral. Como consecuencia de la aplicación de dichos procesos de simulación, se realizaron las siguientes actividades: expansión de la planta (instalación de un segundo molino SAG y un cuarto Molino de Bolas), el nuevo diseño del Shell Liner en la eficiencia de la molienda (se modificó el ángulo de Lifter de 30 a 12 grados) , control del fierro desde la misma etapa de flotación( esto permite obtener un concentrado de calidad sin afectar la recuperación de cobre y molibdeno) y la implementación del Sistema Float Force en flotación rougher de cobre. Todas estas evaluaciones y mejoras implementadas permitieron realizar la mejor recuperación del metal rojo, reflejándose en mayor cantidad de metal producido.

En Chile, la empresa Codelco ha venido desarrollando innovaciones para mejorar la eficiencia productiva de sus operaciones. Para esto se encuentra desarrollando un proyecto de Minerología en Línea, que busca controlar el proceso de flotación para maximizar la recuperación del cobre.

“Esto Nos permitirá analizar y gestionar los reactivos que ingresan y los que se pueden aplicar en el proceso, beneficiando de manera inmediata el control sobre el proceso de flotación. Esto quiere decir, que se tendrá información disponible que permitirá una mayor recuperación con un tonelaje más elevado de concentrados producidos y así se pueda garantizar el cumplimiento del programa planificado”, explico Jacqueline Aliaga, ingeniera de procesos de la Gerencia Concentradora.”

La responsable también indicó que dicha iniciativa nace porque en la actualidad la empresa no cuenta con un mecanismo que indique los reactivos a utilizar de acuerdo a los minerales que están ingresando desde la mina. “Si bien tenemos dos fórmulas de reactivos, una más selectiva y otra más recuperadora, con este sistema obtendremos una información más certera y eficaz sobre qué reactivo utilizar con cada mineral”, agregó la ingeniera”.

Esta importante presentación será desarrollada por el Ph.D. Jose Luis Salazar Navarrete, quien se desempeña como Director de Proyectos de Metalurgia en CAMIPER y cuenta con 25 años de experiencia profesional repartidos entre diversos países de América Latina como Chile, Bolivia, México, Argentina y Perú.

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